为什么你的宠物兔比它的野生亲属更温顺

为什么你的宠物兔比它的野生亲属更温顺

宠物兔子与野兔子有不同的大脑。

SweetyMommy / istock.com
为什么你的宠物兔比它的野生亲属更温顺

当一个人靠近它时,为什么一只野兔会逃跑呢? 一项新的研究发现,驯化可能引发了这些 - 也许是其他动物的大脑的变化,这些动物帮助它们适应了新的,以人为主的环境。

瑞士苏黎世大学古生物学教授MarceloSánchez-Villagra表示,这项新研究为正在进行的关于塑造驯化和进化的生理因素的争论提供了“具体和新的见解”,他没有参与这项工作。

研究小组的负责人,瑞典乌普萨拉大学的动物遗传学家Leif Andersson和大学站的得克萨斯A&M大学认为,驯化过程导致大脑结构发生变化,使兔子对人类不那么紧张。 为了找到答案,他和同事们对8只野兔和8只家兔的大脑进行了MRI扫描,并对结果进行了比较。

研究小组发现,杏仁核是一个处理恐惧和焦虑的大脑区域,驯养兔子比野生兔子小10%。 同时,控制对攻击性行为和恐惧的反应的内侧前额叶皮层在家养兔中增加11%。 研究人员还发现,驯养兔子的大脑处理与战斗或逃跑反应有关的信息的能力较差,因为他们的白质比野生表兄弟的白质少。 白质有助于通过称为轴突的信号传递纤维连接神经细胞,并可影响大脑的信息处理。 当一只野兔处于危险之中时,需要更多的白质来加快反应速度并学习什么是害怕的。

为什么你的宠物兔比它的野生亲属更温顺

扁桃体(蓝色)在驯养与野生兔中相比小10%。 橙色部分显示这些变化发生的位置。

Irene Brusini PNAS 10.1073,( )

研究人员今天在“ 美国国家科学院院刊”上总结说 ,创造了驯养兔子中的温顺个性。

Andersson说,驯养动物的大脑形状发生了变化,因为它们不像野生动物那样面临同样的压力。 他说,当我们培育驯养的兔子时,我们选择驯服,然后选择影响大脑结构的基因。 “生存需要与恐惧和侵略相关的行为。 但家养的兔子并没有面临同样的压力。 它已经发展到生活在人类主导的环境中,在那里可以随时获得食物和住所。“

Sánchez-Villagra指出,任何比较野生动物和驯养动物的研究都会受到第一批野生和驯养种群不再存在的影响。 但是他说,安德森团队所做的是“对第一次驯化发生时所发生的事情的一个很好的近似,并且是进化研究中的一个重要主题。”

*更正,6月26日,下午12:35:杏仁核艺术的标题已经改变,因为前面的标题错误地说明了野兔和家兔之间的区别。

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