数以百计的新基因可能是智力的基础,也可能是自闭症和抑郁症的基础

数以百计的新基因可能是智力的基础,也可能是自闭症和抑郁症的基础

许多基因在大脑中协同工作,导致复杂的行为,如智力或焦虑。

海伦Tolokonova / Alamy股票照片
数以百计的新基因可能是智力的基础,也可能是自闭症和抑郁症的基础

聪明是一把双刃剑。 根据两项新的大规模遗传研究,聪明的人似乎活得更长,但许多基因背后的基因也可能导致自闭症,焦虑和抑郁。 这项工作也是首批确定与智力和心理健康相关的特定细胞类型和遗传途径的工作之一,可能为改善教育的新方法或治疗神经质行为的疗法铺平道路。

布里斯班昆士兰大学昆士兰脑研究所的遗传学家Peter Visscher说,这些研究提供了一些“许多基因和途径的确凿证据”,它们以复杂的方式共同构建智能大脑并使它们保持平衡。澳大利亚没有参与这项工作。

研究人员早就知道人们经常从父母那里继承智力和一些人格障碍。 (教育和压力等环境因素也极大地影响了智力和心理健康。)但遗传学家很难识别出与智力相关的少数基因。 去年,研究人员使用新的统计方法,可以检测基因和特定性状之间的强关联,以分析大量数据集中的健康和遗传记录。 这导致在8万人中发现了与智力相关52个基因

现在,同一个团队已经将近1000个基因添加到该列表中。 由阿姆斯特丹Vrije大学的遗传学家Danielle Posthuma领导的研究人员搜查了14个健康和遗传记录数据库,以确定 。 (这些数据设定了智力,并对数学,同义词和逻辑等能力测试得分。)与更高智力相关的许多基因变异出现在那些寿命更长且没有阿尔茨海默病,注意力缺陷多动障碍的人群中。该研究小组今天在“ 自然遗传学”杂志上报告说,或者精神分裂症,表明智力可以预防这些疾病。 在不利方面,与智力相关的基因与自闭症的高风险相关。

在今天发表在Nature Genetics上的另一项研究中,Posthuma和她的同事通过搜索大型数据库中449,400个人的健康和基因记录,确定了 ,如焦虑和抑郁症,例如英国生物银行,有关500,000名英国志愿者的遗传,健康和福祉的信息库,以及加利福尼亚州山景城的个人基因组公司23andMe,其中有500万客户的遗传和健康数据。 他们还发现,那些担心很多的人遗传的基因不同于那些更容易抑郁的人,这表明这些疾病存在不同的潜在遗传途径。

在这两项研究中,研究人员使用一种名为MAGMA的新统计方法快速搜索遗传数据,以识别基因表达的特定类型的细胞和组织。 许多智力基因在“中型多刺神经元”中表达,这些神经元是基底神经节的一部分,是大脑深处的神经元簇,参与学习,认知和情绪。 研究人员还发现了开发新药物的许多潜在目标。

“如果你能理解细胞水平的机制,你也可以看看药物治疗的候选人,”Posthuma说。 她说,智力基因也是如此,这可以提供新的方法来预防阿尔茨海默氏症和其他疾病的线索。

Write a Comment

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注