NIH主任可能的退出计划:回到实验室

美国国立卫生研究院(NIH)主任弗朗西斯柯林斯过去7年预计,如果不被当选总统唐纳德特朗普(Donald Trump)留下来,他希望能回到全日制研究,医学遗传学家说本星期。 他表示不满国会计划明年将NIH的支出冻结在目前的水平,并将其称为“垃圾”。 柯林斯 ,与其他总统任命的人一样,柯林斯必须在12月7日之前递交一份辞职信,表示他将于1月20日辞职。 在那之后,“我不知道......我的思绪非常开放。 ......这不是由我自己决定的。“但是他说他希望继续运行他在美国国立卫生研究院工作了23年的实验室”。 柯林斯昨天拒绝就记者是否一直在与特朗普过渡团队谈话对记者发表评论,但表示,如果他被要求留下来,“我想我必须看看这是否真的发生了,条件是什么。” 他告诉“ 科学内幕”,如果他不是NIH主任,那么他“绝对有可能”至少在一段时间内回到全职研究。 这有点像休假。“他说,由于联邦利益冲突规则,他在公共或私营部门”没有能力就可能的未来角色进行任何谈判“。 “因此,当人们说'你必须对你接下来要做的事情有一个计划'时,'我说'我不这样做',他们应该相信它,因为我没有。” 柯林斯的NIH实验室研究糖尿病和衰老的遗传学,现在有大约10名成员,其中包括4名博士后。 科林斯说,他可以想象永久留在美国国立卫生研究院:“这是一个很棒的地方,我的实验室位置非常好。”然而,他补充说,由于预期可能采取行动,他没有带任何新的实习生进入他的实验室。过去几年。 现年66岁的科林斯之后休息了一段时间,在那里他领导了人类基因组计划。 在写了一本关于个性化医疗的书后,他成为 。 辞职 ,他的前任伊莱亚斯泽赫尼也休息了一段时间。 但是20世纪90年代末,美国国立卫生研究院院长哈罗德·瓦尔穆斯(Harold Varmus) 。 自特朗普于11月8日取得胜利以来,柯林斯一直向美国国立卫生研究院的工作人员和研究界发出信息。 他昨天表示,他“并不真正关心”奥巴马总统在精准医学和大脑研究方面的命运。 “国会一直对医学研究持积极态度,这是他们的最高优先事项之一,而不是党派问题。 ......这种支持已经导致精准医学计划和BRAIN [通过推进创新神经技术进行脑研究]计划的推出......让我非常自信,尽管有各种转变,但这种努力将继续成为美国的优先事项。“ 然而,柯林斯确实对昨天的消息表示担忧,国会打算通过权宜之计资金措施,将美国国立卫生研究院目前的预算保持在2016年3月31日。 参议院和众议院一直在考虑2017年的支出法案,这将使这个价值320亿美元的机构明年增加12.5亿美元到20亿美元。 正如所谓的持续解决方案(CR)将是“生物医学研究极为不幸和痛苦的结果”,因为它将迫使NIH在短短6个月内完成2017年的最终预算。 他在华盛顿特区的一个智囊机构Bipartisan政策中心对观众说,这可能使得“以最具创新性的方式”花钱变得困难。 “这里有一个首字母缩略词:CR减弱进展。 如果你没有想到这一点,这将是CRAP,“柯林斯笑着说。

听蛋白质折叠的音乐

蛋白质是组织和器官的组成部分,也可以调节基因的表达方式。 因此,确定它们的工作方式非常重要,科学家通常会对视觉图像和图形进行处理。 现在,研究人员已经提出了一种分析蛋白质功能的新方法:音乐。 灵感来自先前的研究将数据映射到声音 - 研究人员决定将音乐音调和节奏分配给三种蛋白质的不同质量,包括它们的化学性质,对水的亲和力和结构。 然后,使用旋律生成软件,他们将不同的音符串在一起,创造出可以在钢琴上演奏的旋律。 (你可以在下面听。)为了表明这些听觉表现与视觉表现一样好,研究人员接着问了一组参与者 - 主要是那些研究过音乐和蛋白质的学生 - 听取旋律并将它们与图片。 科学家上个月在Heliyon报道说,即使没有视觉辅助的帮助, ,就像卡拉OK歌词经常看到的同步滚动条一样 。 他们说,这意味着这些录音可能会让研究人员用耳朵和眼睛来识别指示阿尔茨海默氏症等遗传性疾病的蛋白质模式。 RP Bywater等。 al。,Heliyon 2,10(2016年10月20日)Elsevier Limited

威尼斯网站将寨卡被指定为国际公共卫生事件

瑞士日内瓦的威尼斯网站(世卫组织)今天表示,寨卡病毒及其并发症 - 包括出生缺陷和暂时性瘫痪 - 不会很快消失。 由于该疾病需要长期治疗,因此决定结束其国际关注公共卫生紧急事件(PHEIC)的宣言。 威尼斯网站卫生突发事件项目执行主任皮特萨拉马在新闻发布会上表示,此举并非降级。 “我们并没有降低寨卡的重要性。 通过把它作为一个长期的工作计划,我们说Zika将留在这里,威尼斯网站的回应将继续存在。“ 威尼斯网站总干事陈冯富珍2月份宣布,在巴西爆发寨卡病毒的婴儿出生时头部异常小,一种称为小头畸形的婴儿,应宣布为突发公共卫生事件。 该PHEIC声明允许威尼斯网站及其合作伙伴迅速采取行动,更好地了解病毒与观察到的严重出生缺陷增加之间的联系。 从那时起,研究人员得出结论,该病毒确实可以引发一系列出生缺陷以及成人患者的神经系统并发症。 但是一长串问题仍然没有答案:科学家们不知道这种疾病多久会导致严重的并发症,他们也不知道某些辅助因子,如其他病毒,遗传因素或环境因素是否可能起作用。 关于疾病如何通过蚊子和直接从一个人传播到另一个人的其他问题仍然存在。 Zika突发事件委员会主席David Heymann在新闻发布会上说,这种疾病将继续在蚊子传播的地区传播。 Heymann说,这些悬而未决的问题需要长期,协调的研究,世卫组织及其合作伙伴可以通过组建一个技术咨询小组协调国际反应来做得更好。 寨卡“现在必须像其他传染病一样在威尼斯网站内进行管理。”

今天的霍乱大流行如何诞生

世界正处于其第七次霍乱大流行的控制之中,但这并不是新闻。 今天的流行病自20世纪60年代以来一直存在,烧毁了像刚果民主共和国和海地这样的发展中国家。 现在,科学家们利用历史样本中的DNA来弄清楚现代菌株如何导致去年1304例死亡 - 从几个世纪前无害的微生物变成今天致命的病原体。 由霍乱弧菌引起的霍乱会产生水样腹泻,导致脱水和死亡。 由于Vibrio通过接触未经处理的污水而扩散,因此在缺乏清洁水或现代卫生设施的地区蓬勃发展。 通过适当的治疗,死亡率很低,但致命细菌迅速传播的能力使其始终处于全球公共卫生工作的最前沿。 为了了解目前的大流行病是如何开始的,科学家们在世界各地的实验室研究了保存的霍乱样本中的DNA。 科学家们以同样的方式创造了进化树,研究人员利用遗传比较,通过时间绘制了菌株之间关系的分支图。 他们在本周的“美国国家科学院院刊”上报告 ,该小组将他们的分析与旧爆发的书面记录相结合,确定的现代菌株进化的六个阶段。 本文作者,澳大利亚悉尼大学生命与环境科学学院的微生物学家Peter Reeves说,7号菌株在18世纪初期与亲属1-6分开。 但这仅仅是一个估计:新血统的第一次观察来自埃及埃尔托尔的实验室,于1897年。到那时,“El Tor”菌株与其亲属的差异约为30%,但它没有传播迅速,并没有让人生病。 研究人员的六个阶段的故事讲述了第七次霍乱大流行如何演变成围绕中东和亚洲的现代形式。 D. Hu et。 人。 PNAS 113,46 (2016年11月14日)©National Academy of Sciences 接下来的十年是细菌进化的关键。 它在中东地区反弹,拾取了一个叫做tcpA的关键基因,它在其表面编码一个紧贴小肠壁的毛发结构。 仅这一变化并没有使病毒致病,但它可能有助于它在往返麦加的宗教朝圣者的胆量中活得更久。 然后,在1903年到1908年之间的某个时间,El Tor菌株获得了一个重要的搭便车DNA,这可能会引发其引发人类疾病的能力。 当时,中东,欧洲和北非的第六次霍乱大流行正如火如荼。 里夫斯说,噬菌体 - 一种感染细菌的病毒 - 从第六株菌中剔除了霍乱毒素基因的“经典”形式,然后感染了El Tor菌株,转移了毒素基因。 这种新特性会引起水样腹泻,加速疾病通过供水传播。 但它仍然缺少它可能导致全面爆发大流行之前需要的关键基因。 从那里,该菌株向东移动到印度尼西亚的望加锡。 在那里,它获得了可能增加传播性的新基因,以及用于识别它的两个“岛屿”,如今独特的第七大流行病(VSP)1和2.然而,里夫斯说,很少有证据表明VSP岛做了很多,如果有的话,帮助细菌传播。 事实上,研究人员仍然不确定哪种变化推动了1925年至1961年传染病的增加,此时疾病在世界其他地区蔓延。 为了找出哪些变化加速了生物体到大流行的水平,我们必须进行人体测试,Reeves说,感染了一个不同菌株的大群体,看它传播的速度有多快。 “如果我们能够理解这种大流行病的发生情况,它可能有助于我们预测其他任何一种是否具有潜力,”他说。 但是,“当然,你不能做那个实验。” 鉴于可获得的信息,“这是一项非常好的研究,”哈佛大学的微生物学家爱德华瑞安说,他没有参与这项新工作。 “它讲述了一个非常具有生物学意义的连贯故事。” 但英国考文垂沃里克大学的微生物学家Mark Achtman说,它错过了很大一部分图片。 “当我完全依赖于人类疾病分离株的遗留物时,我对进化论故事的完整性持怀疑态度。”Achtman说缺乏人体样本的分析,因为他们没有检查霍乱总是在环境中循环,在外面人类主人。 他说,在历史的任何一点,新的菌株都可能来自这些病原体而不是人与人之间的传播。 Ryan说,但要确定这一点非常困难。 很少有历史环境样本存在,并且证据表明这种应变使人类更难以获得。 “在世界其他地区还有其他未被收集过的可能会提供更完整故事吗?”Ryan问道。 “是的,”他说。 “但最终...... [这]是一个合理的生物学故事,它基于病原体如何在历史上出现并占据主导地位的最佳可用数据。”

水力压裂可以为随后的地震引发断层

加拿大西部地区的水力压裂可能会导致地震发生故障,这些地震将在水力压裂停止数月后发生,本周发表在“ 科学”杂志上的一项新研究报道称。 虽然人们早就知道,通过增加孔隙压力和破坏稳定的断层线将废水注入处理井可以引发地震,但很少有水力压裂本身被认为是震颤的来源。 通常,压裂涉及注入不可渗透的岩层,其抑制流体的扩散并增加孔隙压力。 观察位于阿尔伯塔省西北部福克斯克里克附近的地震记录,该地点有六个钻探地点,研究人员在2014年12月至2015年3月期间发现了间歇性的诱发地震,集中在压裂作业。 由于岩石的弹性响应引起了应力,因此大部分地震活动发生在压裂过程中。 然而,最大的地震,震级为3.9,于2015年1月23日 - 。 研究人员认为,压裂液的回收率有限 - 一口井仅回收了7%的流体 - 加压了一个延伸到结晶基底的断层,导致一系列地震持续数月。 他们说,未来,钻探人员应该考虑到这些风险,特别是当他们无法恢复压裂液时。

无线电爆发从十亿光年远的地方撞击地球

每天,空间充满了成千上万的神秘阵阵无线电能量,巨大的闪光通常会在半天内所有波长发出太阳光的同时将所需的能量集中到几毫秒。 没有人知道是什么原因导致这些快速无线电突发(FRB),但理论包括碰撞中子星或中子星被黑洞吃掉等戏剧性的可能性。 现在,一支天文学家团队目睹了迄今为止最闪亮的闪光。 因为它如此明亮,科学家们可以观察到它所经过的星系间介质如何改变信号,就像星光穿过地球大气层使星星闪烁一样。 根据信号如何分散和扭曲,研究小组确认信号已经传播了至少十亿年 - ,他们今天在“ 科学”杂志上报告说。 该团队还使用闪光灯来确定星系之间脆弱等离子体的特性 - 例如磁性和湍流,证实了早期的理论认为它既不是高度磁化也不是湍流。 科学家说,这很重要,因为很少有其他方法可以研究银河系介质,其中含有银河系中近40%的非暗物质。 但由于FRB在没有警告的情况下发生并且不再重复,因此科学家不太可能在不久的将来获得类似的机会。 正在观察我们银河系中的一颗中子星的团队很幸运地将望远镜指向了正确的方向。

特朗普在竞选期间会见了着名的反疫苗活动家

今年8月,共和党总统候选人唐纳德·特朗普在佛罗里达州的筹款活动中与着名的疫苗与自闭症之间的联系,包括被取消资格的英国医生安德鲁·韦克菲尔德的着名支持者进行了交谈。 根据会议记录,特朗普与一群捐赠者聊天,其中包括四名抗病毒活动家45分钟,并承诺观看 ,一种由韦克菲尔德制作的抗病毒纪录片,韦克菲尔德是的高级作者,该 。 据与会者称,特朗普还表示有兴趣与活动家举行未来的会议。 特朗普过渡小组没有回应确认8月11日事件内容的请求。 参与者之一表示,“与特朗普讨论自闭症的机会很集中”。 Blaxill是XLP Capital的执行董事,XLP Capital是一家在纽约市和波士顿设有办事处的技术投资公司, 主编,该称其为那些认为自闭症是一种环境恶劣疾病的人提供了“发言权” ,它是可以治疗的,孩子们可以康复。“ 来自佛罗里达州萨拉索塔的按摩师和特朗普捐赠者Gary Kompothecras以及明尼苏达州的技术企业家Jennifer Larson向Science Insider证实,他们也参加了此次活动。 本周早些时候,关于自闭症年龄, :“现在特朗普赢了,我们都可以安心地分享特朗普先生在八月份与自闭症倡导者会面。他给了我们45分钟,并且对我们的问题受过极大的教育。马克说“你不能让所有这些生病的孩子变得美好,而且更多的人会来。”特朗普摇了摇头,同意了。他听到了我儿子的疫苗伤害故事。安迪告诉他关于汤普森并给了他Vaxxed。加里博士结束了会议说“唐纳德,你是唯一能解决这个问题的人。”他说'我愿意'。我们留下了希望。还有很多工作要做。“ 特朗普 。 尽管没有任何科学证据支持这种联系,但他在采访,推文和辩论期间建议他认为儿童接种疫苗和自闭症之间存在某种联系。 (美国医学研究所中得出结论没有任何联系,并补充说,目前的儿童疫苗计划应保持原样。)“健康的小孩去看医生,大量注射许多疫苗,并不感觉良好和变化 - 自闭症,“特朗普在2014年 。”很多这样的案例!“ 作为总统,特朗普将有权任命一些有影响力的公共卫生官员,包括外科医生,疾病控制和预防中心负责人以及食品和药物管理局局长。 目前尚不清楚他对疫苗接种的看法如何影响他的任命或行政政策。 威克菲尔德在当局断定他已经犯下“专业不端行为”并且现在居住在奥斯汀之后被禁止在英国执业,并没有回应评论请求。

热门故事:探索恐龙杀戮冲击坑,出租车驾驶员的麻烦,以及一项提高死者的研究

印度医学研究委员会本月出了一个有争议的实验,试图恢复脑死亡事故的受害者。 该试验于5月宣布,将为大约20名脑死亡人群提供各种干预措施,包括注射间充质干细胞和多肽,以及经颅激光刺激和正中神经刺激。 这位首席研究员向印度媒体描述了他的目标,即将脑死亡的个体带回到一个“最低限度意识状态”,在这个状态中,他们表现出意识的闪烁,例如移动他们的眼睛来追踪物体。 科学家和医生对该试验在道德上是否合理表示担忧。 其中一个问题是:干预措施的组合尚未在动物模型中进行过测试。 有没有优步,Lyft或普通出租车在最后一分钟通过你? 可能是另一位价格较高的乘客吗? 对北京的出租车司机进行大规模研究的结果支持了这种怀疑:根据目的地避开某些乘客是有利可图的。 从2012年开始,研究人员使用了来自12,000名北京出租车司机的2个月的GPS记录。结果揭示了为什么司机可能会挑剔。 那些坚持主要接送区之间旅行的人获得了更多的钱。 无论驾驶多长时间,通往偏远地区的旅行都会在一天中减少,因为驾驶员会浪费时间回到密集区域。 科学家们发表了他们的首次测试结果,这次探险是在距离墨西哥尤卡坦半岛造成的小行星撞击中埋藏的Chicxulub陨石坑的残骸,该陨石在6600万年前摧毁了恐龙。 科学家们说,他们发现地壳深处的震惊的花岗岩岩石在沉积岩顶部“乱序”,证实了Chicxulub峰环的动态崩塌理论。 Chicxulub是地球上唯一保存完好的火山口,有一个峰值环,但它们在内太阳系的其他地方比比皆是。 上个月,科学家在美国国家航空航天局的月球任务中使用仪器表明东方影响盆地内的峰环可能与Chicxulub的形成方式相似。 当美洲土着人民在15世纪遇到欧洲定居者时,他们面对的是宗教,风俗和悲惨疾病的人; 几十年来,这些遭遇摧毁了大片土着居民。 现在,研究人员发现这些疾病也在现代人群中留下了痕迹:一项新的研究表明,欧洲人从天花到麻疹带来的传染病已经塑造了当今美国原住民的免疫系统,直至基因水平。 自1999年西尼罗河热在美国首次出现以来,已有超过45,000人感染,其中近2000人已经死亡,死亡率约为4%。 但一项新的研究表明,死亡率可能要高得多。 这是因为感染病毒的人可能在恢复后数年仍然死亡,因为它使他们更容易受到其他传染病和肾衰竭等肾脏问题的影响。 研究人员说,11月14日当地时间午夜后不久袭击新西兰的7.8级地震造成两人死亡,这清楚地提醒人们新西兰的地震活动比以前想象的要复杂得多。 破裂的断层不是沿着预期发生大地震的构造板块边界,而是在一个研究很少的板内断层上。 科学家表示,最近的一次地震以及2010年和2011年袭击克赖斯特彻奇的强烈地震,表明南岛是一个比以前想象的更危险的地方,以至于该国可能不得不重新绘制地震灾害地图。 现在您已经掌握了本周最热门的科学新闻,请在周一回来测试我们 智慧 !

隐藏的星系群可能正在移动银河系

我们的银河系及其邻近的星系正在移动中。 天文学家认为,超过50个星系的整个地方群体正朝着一个方向拉动一些巨大看不见的物体的引力。 现在,一个国际团队认为他们已经找到了罪魁祸首:附近的超级集群 - 数百个星系的集合 - 之前从未被人们注意过,因为我们银河系的气体,尘埃和恒星阻挡了视线。 早期对本地集团议案的研究导致人们预测 。 星系Vela中的星系调查,我们银河系的平面通过,也表明该地区的星系密度高于正常水平。 所以团队使用Sutherland的10米南非大型望远镜和Siding Spring的3.9米英澳望远镜,测量了银河系遮蔽带中Vela的4500个星系的红移,并确认最近在皇家天文学会的每月通告中指出,在8亿光年的距离内,该方向 。 这意味着我们的宇宙社区是另一个巨型建筑的所在地,比Shapley超级集群稍微远一点 - 以前认为是当地巨人。 由于新命名的Vela超级集群的引力,我们正以每秒50公里的速度向它迈进。 但没有理由感到惊慌:以这样的速度,我们需要5万亿年才能到达那里。

报告建议,英国应该告诉外国科学家,它不会强迫他们离开

一个议会委员会警告英国政府,它对和在该国工作的欧洲科学家的是不够的,研究需求应该是与欧盟退出谈判的核心。 英国今天发布的称,为了确保新的退出欧盟部门,应该任命一位首席科学顾问。 为报告提供证据的人和团体表达了对资金,劳动力,协作,监管和设施的担忧。 特别令人担心的是欧盟在英国工作的研究人员的状况以及他们在英国退欧后的地位。 “告诉已经在英国工作的欧盟科学家和研究人员,他们被允许留下来是政府可以立即减少这种不确定性的一种方式,”委员会主席斯蒂芬梅特卡夫在一份声明中说。 该报告称,无论英国未来的移民政策如何,“研究人员流动性是英国成功研究和科学领域的重要组成部分。”政府需要超越其简单的断言,即英国将“开放营商” ,“委员会说,并且”阐明了一个雄心勃勃的科学愿景。“ 考虑到这一点,政府应该利用本月的年中预算声明将研发支出提高到国内生产总值的3%,高于目前的1.7%。 “如果我们想充分利用英国退欧带来的经济机会,我们必须增加科学基金,与德国和美国等主要竞争对手保持一致,”梅特卡夫说。